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जंगल की भीषण आग – जिम्मेदार कौन है?

 

 

डॉ. वीके बहुगुणा

(लेखक त्रिपुरा सरकार के प्रधान सचिव और पर्यावरण एवं वन मंत्रालय के महानिदेशक पद से सेवानिवृत्त हैं)

 

पिछले वर्षों की तरह इस वर्ष भी भारत के जंगलों में आग लगी हुई है, विशेषकर उत्तराखंड में स्थिति बहुत गंभीर है, जहाँ हजारों हेक्टेयर जंगल जल रहे हैं। पूरे उत्तराखंड में आग भड़क रही है और इस साल स्थिति बहुत गंभीर हो गई है, कुछ पागल असामाजिक और राष्ट्र-विरोधी तत्व वीडियो रील बनाने और मौज-मस्ती के साथ देखने में लगे हुए हैं, दुर्भाग्य से, स्थानीय लोग भी ऐसा कर रहे हैं। अपने मवेशियों के लिए ताज़ी घास प्राप्त करने के लिए सिविल सोयाम और आरक्षित वनों को आग में जलाने की अपनी वार्षिक रस्मों के साथ। ऐसे ही कुछ हुड़दंगियों को उत्तराखंड में गिरफ्तार किया गया. यह बात समाज के साथ-साथ सरकार में भी सभी जानते हैं कि भारत में जंगलों में आग नवंबर से जून महीने के दौरान लगती है और इसे रोकने तथा शीघ्रता से नियंत्रित करने के लिए पर्याप्त तैयारी सुनिश्चित की जानी चाहिए। जंगल की आग पर काबू पाना वन विभाग के साथ-साथ सरकार के लिए भी मुश्किल साबित हो रहा है। किसी भी मामले में अधिकारी शुष्क जलवायु को दोष देकर और सारा दोष असामाजिक तत्वों पर मढ़कर जिम्मेदारी से बचना चाह सकते हैं, लेकिन तथ्य यह है कि यह उत्तराखंड और पूरे भारत में संपूर्ण शासन तंत्र की तैयारी और अक्षम्य लापरवाही का एक निश्चित मामला है। यह जंगल की आग का प्रबंधन करने की बात आती है।

भारतीय वन सर्वेक्षण (एफएसआई) ने वर्ष 2022 में जारी राज्य वन रिपोर्ट 2021 (एसएफआर 2021) में कहा कि 2021 में जंगल की आग के 345,989 मामले देश में अब तक सबसे ज्यादा हुए हैं। 2019 की तुलना में 2021 में जंगल की आग के लगभग एक लाख अधिक मामले देखे गए। इस रिपोर्ट से पर्यावरण, वन और जलवायु परिवर्तन मंत्रालय के साथ-साथ देश भर की राज्य सरकारों को भी सतर्क हो जाना चाहिए था। हमें यह समझना चाहिए कि हमारे वन संसाधन इसकी जैव-विविधता की समृद्धि और मनुष्यों की जीवन प्रणालियों के साथ-साथ गरीब वन्य जीवन को बनाए रखने के लिए इसके महत्व के संदर्भ में महत्वपूर्ण संसाधन हैं जो आधिकारिक आंकड़ों में बिना किसी अपेक्षित के गायब हो जाते हैं लेकिन विनाशकारी परिणामों के साथ गायब हो जाते हैं, पारिस्थितिकी, जल धाराएँ और अर्थव्यवस्था। आइए अब हम इस जंगल की आग से निपटने के व्यावहारिक समाधानों पर चर्चा करें जो हमारे जंगलों में साल-दर-साल बिना किसी रुकावट के नियमित रूप से आती है और एक बार बारिश के देवता की मुस्कान के बाद इसके परिणामों को सभी भूल जाते हैं। मैं 1997 से 2002 के दौरान 7 वर्षों तक पर्यावरण एवं वन मंत्रालय में देश में जंगल की आग की देखभाल करने का प्रभारी था, और मैंने देश के लिए अग्निशमन रणनीति तैयार की थी और साथ ही सालाना नुकसान की गणना भी की थी। मैंने वर्ष 1999 में एक भारतीय विशेषज्ञ के रूप में इंडोनेशिया के कोयला वाले जंगलों में लगी विनाशकारी आग के बाद बागोर में इंडोनेशियाई सरकार द्वारा आयोजित अंतर्राष्ट्रीय सेमिनार में भी भाग लिया था।

बैठक में यह बहुत स्पष्ट था कि आग को बेहतर तरीके से रोका जा सकता है नियंत्रण की प्रतीक्षा करने के बजाय क्योंकि एक बार यह आग बन जाए तो किसी भी तकनीक के लिए इसे नियंत्रित करना असंभव है। 2001 में पर्यावरण और वन मंत्रालय में एक नया दिशानिर्देश जारी किया गया था और विमानों और हेलीकॉप्टरों के उपयोग के ऊंची उड़ान के विचार को हटा दिया गया था क्योंकि भारत में हमारे पास कनाडा, अमेरिका और ऑस्ट्रेलिया की तरह जंगलों का लंबा विस्तार नहीं है जहां हवाई फोम का उपयोग किया जाता है। लेकिन ठोस ज़मीनी उपकरणों के साथ। पहला और सबसे महत्वपूर्ण निर्णय उपग्रह का उपयोग करने और जंगल की आग का पता चलने के कुछ ही मिनटों के भीतर वन विभागों को सूचित करने के लिए एफएसआई को धन आवंटित करना था। यह आज भी जारी है क्योंकि एफएसआई आग लगने की घटनाओं के बारे में तुरंत क्षेत्रीय कर्मचारियों को बता रहा है। प्रत्येक वन प्रभाग को नवंबर माह से पहले वन अग्नि लाइनों का रखरखाव, मरम्मत और सफाई करनी होगी और अग्नि लाइनों के साथ-साथ आसपास के जंगलों से ईंधन भार हटाना होगा। नवंबर से पहले प्रत्येक रेंज और वन प्रभाग के पास संवेदनशील डिब्बों और क्षेत्रों को इंगित करते हुए आग की रोकथाम की योजना होनी चाहिए और जोखिम मूल्यांकन तैयार करना चाहिए और प्रारंभिक चेतावनी प्रणाली स्थापित करनी चाहिए और उन्हें उपकरण, पानी के बैग पैक आदि को तैनात करना चाहिए।

जोखिम प्रबंधन के लिए मैप किया गया। इसके साथ ही ग्रामीणों को शामिल करने और आग के मौसम के दौरान सहायता प्रदान करने के लिए संयुक्त वन प्रबंधन/वन पंचायतों के लिए विशेष धनराशि निर्धारित की गई थी। राज्यों को भारतीय वन अधिनियम की धारा 79 को लागू करने का निर्देश दिया गया, जिसके तहत ग्रामीणों और सरकारी कर्मचारियों को जंगल की आग को दबाने में सूचित करने और मदद करने का कर्तव्य है और प्रत्येक चिन्हित क्षेत्र के लिए टीमों को तैयार रखा जाना चाहिए। मंत्रालय हर साल इन दिशानिर्देशों को नया रूप देता रहा होगा और उन्हें पुन: लागू करता रहा होगा। अब यह राज्यों को पता लगाना है कि वे कहां चूक कर जाते हैं कि प्रक्रिया लागू होने के बावजूद आग लगने पर वे असहाय महसूस करते हैं और अग्नि निगरानी/तैयारियां क्यों नहीं होती हैं और इसके लिए कौन जिम्मेदार है। यदि राज्य प्रशासन और वन अधिकारी पर्याप्त उपकरण, जनशक्ति, धन और निरंतर निगरानी के साथ आग की रोकथाम और आपदा नियंत्रण की कड़ाई से योजनाबद्ध और पर्यवेक्षित व्यवस्था का पालन करते हैं तो जंगल की आग को ज्यादातर रोका और कम किया जा सकता है। ईंधन भार और मानव हस्तक्षेप का प्रबंधन एक महत्वपूर्ण कारक है और आग की घटनाओं के प्रति शून्य सहनशीलता के लिए पंचायतों और स्थानीय लोगों की पूर्ण भागीदारी के साथ आग के मौसम से पहले और उसके दौरान पर्यवेक्षण और मॉक ड्रिल आवश्यक है।

मानक संचालन प्रक्रिया की जांच आवश्यक है और प्रत्येक राज्य के मुख्यमंत्री को कार्रवाई करनी चाहिए क्योंकि अब ऐसा लगता है कि केवल राजनीतिक हस्तक्षेप ही सिस्टम को काम करने के लिए प्रेरित कर सकता है। प्रधानमंत्री और पर्यावरण मंत्री को नौकरशाही पर लगाम कसनी चाहिए और न केवल जंगल की आग को रोकने के लिए बल्कि उत्तराखंड और हिमाचल प्रदेश जैसे पहाड़ी राज्यों पर विशेष ध्यान देने के साथ देश में भूस्खलन और अन्य प्राकृतिक आपदाओं की बढ़ती घटनाओं से निपटने के लिए कठोर कदम उठाने चाहिए। मुझे उत्तराखंड के मुख्यमंत्री पुष्कर सिंह धामी की सराहना करनी चाहिए जिन्होंने स्थिति की कमान संभाली और राज्य के अधिकारियों को नींद से उठने के लिए मजबूर किया और परिणाम जमीनी स्तर पर दिखाई दे रहे हैं, लेकिन पहले ही बहुत नुकसान हो चुका है।

सभी राजनीतिक दलों को जंगल को आग में जलाने के खतरों के बारे में लोगों को शिक्षित करने में सहयोग करना चाहिए। इस क्षेत्र में वनकर्मियों की लापरवाही पिछले कुछ वर्षों से सर्वविदित है जब उत्तराखंड में वन रक्षकों और रेंजरों की नाक के नीचे हजारों की संख्या में धार्मिक संरचनाएं बनाई गईं और हजारों हेक्टेयर वन भूमि पर अतिक्रमण किया गया। इस लेखक द्वारा बार-बार इस मामले को पीएमओ के समक्ष उठाने के बाद ही मुख्यमंत्री ने ऐसे कुछ सैकड़ों अतिक्रमणों को ध्वस्त करने की पहल की, लेकिन रेंज और डिवीजनों के प्रभारी फील्ड कर्मचारियों या अधिकारियों के खिलाफ कोई कार्रवाई नहीं की गई। व्यवस्था में जवाबदेही और जिम्मेदारी तथा सुस्वच्छ शासन व्यवस्था सबकी जिम्मेदारी है और उत्तराखंड की जनता इसे पूर्ण रूप से देखना चाहती है।

 

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